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最近、自分がフリーメールを活用できない人間だってことに気付きました。

2009年04月21日

ブログ小説 焔-HOMURA-[integral] 第223回(2版)


わざわざ言わせるな。


 バーバーから、連絡が入った。

 警察を引きつけることに、成功した。無線機の向こう側で、バーバーはそう言っていた。

 餌に食いついたのは、浦口という刑事と、その息がかかった仲間たち。多く見積もっても、三十人くらいだろうか。バーバーはそいつらを金魚の糞のように引き連れて、街の中を走り回る。

 バーバーを追う浦口たちは、カナジョウ市警の全てではない。あくまでも、一部に過ぎない。だが、小さくない一部だった。市警の戦力を削り取ったことに、変わりはなかった。

 それに、警察組織も、一枚岩ではない。《ミカド》に与する者も、少なからずいると言う。その上、バーバーだけを追いかけていればいいというわけではないのだ。犯罪に手を染める者は、大なり小なり、他にもたくさんいる。市民の安全を守るためには、偏向することなく、犯罪に立ち向かわなければならないのだ。

 おまわりさんも、楽じゃない。

 バーバーからの無線連絡は、陽動の成功を報告したあと、すぐに切れていた。

 街を舞台にして、法の番人たちを相手に、カーチェイスを繰り広げなければならないのだ。余計な話をしている暇はないのだろう。

 リヴァは、瓶から直接、ウイスキーを舐めた。

 酔いを求めたのではない。尖りすぎた神経を鎮めたかっただけだ。放っておけば、《ホープ・タウン》に突入する前に、神経が折れる。
そう思ったのだ。

 リヴァは、車の中にいた。助手席にはダンク。

 ダンクは、脇目もふらずに、買ってきたばかりの牛丼弁当をかき込んでいた。もう、何杯目になるのか、分からない。最初の一杯でないことだけは、確かだった。ダンクの膝元には、空になったプラスチック製の丼が、積み重なっていた。

「食いすぎるなよ。動けなくなる」

「エネルギー切れで動けなくなる方が、心配でね」ダンクは言った。

「そっちこそ、飲みすぎるなよ」

「言わずもがな」

 リヴァたちの乗った車は、潰れたガソリンスタンドの中に、止まっていた。

 封鎖するために張り巡らされていた鎖は、切断した。誰かに見咎められたときのための言い訳は、用意してある。だが、必要はなさそうだった。スタンドの周辺に、人通りがない。

 スタンドにいるのは、リヴァたちだけだった。他の仲間たちは、それぞれ、街中に散っている。

 バーバーが警察を《釣る》のに失敗したときのためにかけておいた、保険だった。一ヶ所に集まっていなければ、一網打尽にされることはない。

 リヴァはまた、ウイスキーを舐めた。

「すまん」

 自然に出た言葉だった。ダンクの視線を感じた。視線を感じる方へ、顔を向けないよう、注意した。目を合わせれば、思考を読まれる。そう思ったのだ。自分でも今、どう動いているのか分からない思考を。やはり、酔っているのかもしれなかった。

 ダンクが言った。

「今、謝ったのは、お前か、リヴァ?」

 ダンクの口調には、少しだけ、からかうような響きがあった。それはそうだろう。リヴァは思った。リヴァは、滅多に、謝罪の言葉を口にはしない。

 リヴァは頷いた。

「そうだ」

「何に対して謝ってるのか、分からないな」

「今回、俺は、散々わがままを言った」

「ふむ」

「ひどいことを言った」

「特に、バーバーに」

「冷たい態度をとった」

「爆弾の爆発から、身を挺してお前を守った俺に、お前は何の言葉も
かけなかった」

「すまん」

 視線を落とした。汚れた靴先が目に入った。

「なあ、リヴァ」ダンクは言った。「謝るってことは、どういうことだ? 相手に、自分の考えていることに対する理解を求めることだ。違うか?」

「違う、俺は」

 視界が揺れ、一瞬、暗くなった。ダンクに殴られたのだ。鋼鉄製の手甲をはめて作った拳で。力の加減などなかった。

「違わない。いいか、リヴァ。俺やバーバーは、お前の考えを理解して、あるいは理解するために、行動をともにしてるわけじゃないんだぜ?」

「じゃあ」

「俺たちはただ、お前のわがままを受け止めただけだ。理解なんかしちゃいないし、するつもりもない」

「なら、どうして何も言わずに、俺に協力してくれる」

「分からないか?」

「だから訊いてる」

「なるほど」

 拳が来る。予感があった。だが、かわさなかった。文字通りの鉄拳が、頬をえぐる。

 ダンクが言った。

「ダチだからだ。わざわざ言わせるな、馬鹿」

「すまん」

 自分で吐き出した謝罪の言葉が、涙を連れてこようとした。頬が熱い。やはり、酔っているのだ。

「吐いた唾は、飲むなってやつさ」ダンクは言った。「お前は、わがままを言った。俺たちは、そいつを受け止めた。お前は俺たちに、借りを作ったんだ」

「どうすれば返せる?」

「簡単だ。引き返すことも、振り向くこともせずに、ただひたすら、自分が吐いたわがままを貫けばいい」

 リヴァは、自分の口許が、わずかに緩むのを感じた。ダンクがこれほど多弁になるのは、珍しいことだった。ほとんどないと言っていい。特に、真面目な内容の話に関しては。

 兄弟と呼べる仲でも、まだ知らない一面はある。そういうことだった。

「泣けるね、まったく」

 リヴァは言った。

「その割には、目の縁に涙が溜まる兆候は見えないな」

「比喩的表現さ」

「比喩的表現なら、いくらでも聞こえのいい表現ができる」

 リヴァは、ダンクを見た。

「お前、結局、俺のわがままを根に持ってるんだろ」

 ダンクはにやりと笑った。

「どうかな」

「感動して損した」

 リヴァはウイスキーを舐めた。ダンクが、俺にもと言った。瓶を渡してやる。

 時計を見た。バーバーの連絡があってから経った時間を、計算する。

 頃合だった。

 ダンクからウイスキーの瓶を返してもらい、グローブボックスの中にしまう。ギアを入れ、アクセルを踏み込む。

 戦場に臨む。そのことがもたらす刃のような緊張感は、いくらか丸くなっていた。酒のせいではない。助手席に座る、無二の親友のお陰だった。

 いや。リヴァは思った。同等の存在は、もう一人いる。無二の親友という表現は、的確ではないのかもしれない。

 リヴァはひとり、喉をくっくっと鳴らして笑った。ダンクに、気持ち悪いと言われた。気にせず、少しの間、笑い続けた。

 笑いが収まったあとで、リヴァは言った。

「ありがとな、兄弟」

「いいってことよ」

つづく




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posted by 城 一 at 10:41| 長編小説 焔-HOMURA-[integral] | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2009年04月15日

ブログ小説 焔-HOMURA-[integral] 第222回(4版)


釣り.


 倉庫が揺れた。

 あらかじめ仕掛けておいた爆弾が、爆発したのだ。

 動揺し、バランスを崩した浦口の手を捻り、回転拳銃を奪う。顎に肘打ち、膝に蹴り。下がった浦口のこめかみに、銃把を叩き込む。大した力はいらなかった。波に乗るようにして、浦口の体の中を移動していく重心に打撃を打ち込む。必要なのは、それだけだった。浦口の体は、いとも簡単に地面に転がった。

 浦口の額に銃口を突きつけた。

「撃つ、のか?」

「どうかな」

 浦口の体を探る。スラックスの下、足首の部分に、小型の自動拳銃があった。手のひらの中に、すっぽり収まるサイズ。取り上げ、懐に入れる。そして、言った。

「どんな気分だ、浦口?」

「ここは包囲されてる。さっき、そう言ったぜ」

 倉庫正面のシャッターが開いた。シャッターの向こうには、数えきれないほどの警察官とパトカーが並んでいた。無数の銃口と、視界を惑わせる赤色灯。従業員用の出入り口からも、警察官がなだれ込んでくる。

 瞬く間に、警察官たちが作った半円に囲まれていた。浦口を見る。

「みなまで言わせるなよ」

 浦口は言った。

 バーバーは両手を挙げた。銃口を下げ、引き金の部分を指先に引っ掛けるようにして、ぶら下げる。浦口は、仲間を制するようにして、彼らに手のひらを突きつけながら、立ち上がった。そして、手のひらを拳にして、右フック。殴られた衝撃で回転拳銃を取り落としてしまったが、倒れなかった。体重の乗っていない一発。打ち倒そうとしたのではない。挑発が目的だった。それでも、唇が切れたらしい。口の中、舌先に、血の味を感じた。浦口は回転拳銃を拾い、まるで握手でも求めるかのように、片手で構えた。

「安心しろ。お前が終わったらすぐに、お仲間たちの方も始末してやる」

「まいったな。浦口、僕はまだ終わるつもりはないんだ」

 携帯電話を操作した。また、起爆装置を作動させたのだ。爆弾が爆発し、倉庫が揺れる。我慢できなくなった警察官たちが、銃を撃ち始める。が、彼らの手は動揺していた。銃弾はバーバーの体にかすることなく、明後日の方向へと飛んでいく。バーバーは踊るようにして、神田が待つ車内へと戻った。

「出せ。バックだ」

 神田は眉間に皺を寄せた。

「後ろには壁がある」

「電話でアポをとるから、問題ない」

 携帯電話を操り、起爆装置を作動させた。倉庫の壁が吹っ飛ぶ。できたての退路の先に、邪魔者はいない。タイヤを軋ませながら、倉庫を抜け出す。フロントガラスの向こう側が、砂埃で見えなくなった。少しして、それが晴れる。

 無線機が音を発した。浦口の声が聞こえてくる。

『止まれ。でなければ、《ホープ・タウン》を封鎖する。お前の仲間は、《アンバー・ワールド》とやり合うことができなくなる』

 マイクをとった。無線機の向こうにいる浦口の表情を想像する。自然と少し、口許が歪む。

「ほう? それでは、浦口。あなたたち警察が、《アンバー・ワールド》を制圧してくれるということかな? 銃で武装した数百の、あなたが言うには――僕も同意見ではあるが――《頭の軽い》連中を?」

『そういうことではない』

「なら、どういうことかな? 彼らと接触することなく、《ホープ・タウン》を封鎖することは不可能だろう? 対話による平和的解決を試みるつもりかな? 会談の場を持つことすら困難なように、僕には思えるが。そちらには何か、勝算がある? それとも、警察と《アンバー・ワールド》の間には、何かつながりが」

『そういうことではない』

「なら、浦口。どういうことなのかな?」

 浦口は何も言わなかった。沈黙が馴染むのを待ってから、わざと大声を出して笑った。運転席で、驚いた神田がぎょっとした表情を作る。

「浦口、あなたって人は。今のは冗談だったんですね? まったく。こんな状況で、そんな冗談を言うなんて。肝が据わっているというか、思考回路がぶっ飛んでいるというか」

『違う』

 口許が歪む。バックミラーの中で、自分の目が、得物を捕えた猛禽類のような光を放っているのが見えた。マイクに向かって言った。

「浦口。まさかとは思うが、あなたほどの人が、感情に任せてものを言ったのではないでしょうね?」

『そうではない!』

 無線機の向こうから、怒声が返ってくる。バーバーは助手席にふんぞり返って、脚を組んだ。浦口の声に含まれた熱量は、全く不快ではなかった。むしろ、心地良くさえ感じた。何しろ、相手の感情が、こちらの手のひらの中にすっぽりと収まったのだ。

「では、どういうことなのかな、浦口」

『黙れ』

「浦口。それでは分からない」

『殺してやる。お前は、必ず。俺の手で』

「こわーい」

 無線が切れた。銃声が聞こえ、弾痕が車のボンネットの上を走る。浦口が運転する車が先頭なり、警察車両の集団が追いかけてきていた。けたたましいサイレンの音、そして光とともに。

「釣れた、釣れた」バーバーは言った。

 神田はハンドルを回し、バックしていた車を、百八十度回転させた。車の鼻先を進行方向へと向けて、アクセルを踏み込む。

「長い釣りだったな」

「まだ終わっていませんがね」

「連中が疲れ果てるまで、泳がせなきゃならない」

「あるいは、踊らせなきゃならない」

「忙しい夜になりそうだな」

「それは、保証しますよ」

 バーバーは神田と入れ替わり、運転席に座り、ハンドルを握った。

 リヴァのことが、頭に浮かんだ。

 お膳立てはした。あとは、親友の武運というやつに託すだけだった。

つづく




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posted by 城 一 at 09:27| 長編小説 焔-HOMURA-[integral] | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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